美國圖書館協會(American Library Association, ALA)剛公佈2009年各項圖書大獎,尼爾‧蓋曼(Neil Gaiman)以《墳場之書》(暫譯,The Graveyard Book)獲紐伯瑞大獎,貝絲‧康馬士(Beth Krommes)以《夜晚的房子》(暫譯,The House in the Night)獲凱迪克大獎。

 

關於尼爾‧蓋曼和《墳場之書》的二三事:

尼爾‧蓋曼算是目前美國文壇上非常受歡迎的暢銷作家之一,成人孩童通吃,蓋曼最早因Sandman一系列漫畫成名,《美國眾神》(American Gods)及《安納西男孩們》(暫譯,Ananasi Boys)等都是成人書暢銷排行榜上列名很久的書,而他的童書作品,《第十四道門》(Coraline)、《牆壁裡的狼》(The Woves in the Wall)和《那天,我用爸爸換了兩條金魚》(The Day I Swappd My Dad for Two Goldfish)等,書評和銷售情況也都很好。近年來,他的作品也開始吸引了好萊塢,去年的電影《星塵傳奇》便是改編自他的同名小說《星塵》(Stardust),而改篇自《第十四道門》的動畫,也將於2月6日於全美上映,在電影上映前得獎,無疑成為宣傳電影的免費廣告。

《墳場之書》故事內容描述一名由鬼魂養大的小男孩的成長過程,此書的靈感來自於蓋曼的小兒子及吉卜林的經典作品《叢林男孩》(The Jungle Book by Rudyard Kipling),蓋曼接受訪問時說,多年前,他家沒有前院,小兒子想學騎腳車,蓋曼就帶他到對面的墓園,當時他就覺得自己可以寫一本關於填場的小說,而這本書從構思到最後的完成,一共花了二十年,其間當然是因為蓋曼覺得故事架構還不足以成就一本小說,第四章女巫的墓碑(The Witch's Headstone)是截錄於蓋曼2007年出版的青少年奇幻短篇集《魔是魔法的魔》(M Is for Magic)。有些人質疑《墳場之書》也許並不那麼適合孩子們閱讀,故事的一開頭小男孩家人被殺的描述加上詭異的內容,對審核所謂“優良兒童讀物”的大人們來說,是一大挑戰,但蓋曼在自己的部落格上寫道,《墳場之書》並不是一本童書,它適合各個年齡層的讀者,當然他無法確定適合的最小齡層,他覺得八歲的自己會非常喜歡這本書,但問題是,不是每個八歲的小孩都跟他一樣。

和前二、三年的紐伯瑞大獎得主相比,蓋曼顯然是屬於另一個世界的作者,他的書很受歡迎、也都獲得不錯的書評,在得獎後的隔天,邀約的訪問接二連三的找上他,多人沒有預料到他的書能獲此獎,從許多新聞標題可以窺探一二,比如學校圖書館期刊(School Library Journal)用Surprise!(意外)形容他的得獎,而MSNBC則說Oh, the horror(震驚),這些反應並不是說他的作品不夠好到得獎,而是紐伯瑞大獎選擇了蓋曼,就代表他們接受了流行和娛樂。很多作家都有部落格、個人網頁,不過蓋曼大概是少數幾位以非常頻繁的頻率藉由網路和他的讀者作互動,部落格幾乎每天更新且每一篇文章內容豐富(此點我個人是非常佩服)、使用Twitter讓讀者知道他最新的狀況,不知道他是不是第一個在得獎後因興奮過度說出F開頭字的得主,但大概是第一個在網路上留有這樣記錄的作者吧,有興趣的人可以看一下他在Twitter上的得獎感言。《墳場之書》在得獎後也宣佈故事內容將改編成電影,預計2011年上映。

關於貝絲‧康馬士和《夜晚的房子》的二三事:

The House in the Night

康馬士自1989年起便從事童書插畫,其創作深受木版畫(wood engraving)的影響,在創作《夜晚的房子》時,她選擇了scratchboard(暫譯,刮畫),類似木版畫的方式,都是在做畫的版面上塗上墨水,再用刀子仔細雕刻,只是木版畫使用的是硬質木材,而刮畫用的是黏土(鋪在堅硬的表面以利創作)。康馬士以黑白為主色、看似為素描的刮畫非常細緻且優雅,而代表光源的淡金色在黑白色調裡顯得異常温暖,為夜晚的房子增添了些許暖意。


資料來源:
來聽聽及看看尼爾‧蓋曼的得獎訪談:
Just One More Book!!
NPR: Gaiman Wins Newbery for 'The Graveyard Book'(還截錄了第一章供大家試閱)
Today Show@NBC (也有凱迪克得主的訪談)
Oh, the horror: Neil Gaiman wins Newbery Medal

關於得獎者的個人網站:
Neil Gaiman Journal
Neil Gaiman Twitter
聽Neil Gaiman說書
Beth Krommes

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